鹦鹉、八哥为什么会学舌呢?这是自然选择的结果么?

是为了伪装?还是觅食?还是为了求偶?还是说是人类的特意培养?

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红色皇后科普爱好者,科学松鼠会成员

2017-06-20 18:29

信源放在前面:

刚好在《科学美国人》上看到一个答案讲鸟类为什么要学舌,作者是Michael Schindlinger,是个鸟类学家。

“学舌”的能力存在于多种鸟类之中,它不是模仿人类或某种特定动物的声音,而是一种模仿环境中声音的能力。鸟为什么要学舌,这个问题的本质就是,鸟为什么要通过彼此学习,而不是先天的遗传基因,来获得自己的“歌声”。

一只小嘲鸫(Mimus polyglottos),它可以模仿各种鸟和其他动物的叫声,甚至连它的学名都是“模仿多种语言(many-tongued mimic)”的意思。

拍摄者:Tom Vezo

Schindlinger提到了几个学舌的潜在益处:

学舌是一种“才艺表演”,可以让一只鸟在社会中展现自己神经系统的能力,比如分辨声音的能力、记忆力,控制肌肉发声的能力。一些鸟的求偶仪式里包括学语,比如琴鸟和嘲鸫。

学舌可以产生“方言”(local dialect),通过互相模仿,同一地区的鸟会发出相似的声音,对同一地区的鸟的社交有利。相邻领地上的鸟,可以借此识别“邻居”和“路过者”。实验显示,野生鹦鹉比较倾向于对本地的“方言”做出反应。

在吵闹的环境下,模仿可以让自己的声音,更容易送到特定听者的耳朵里。虽然从纯粹的物理性质上,模仿不会让声音变大或变得更好辨认,但识别一段“预先存在的听觉模板”(preformed perceptual template),要比识别一个陌生的声音容易。鹦鹉可以比较容易地识别出,别的鹦鹉对它的声音的模仿。这样就提高了传递信息的效率。

这让我想起一个笑话,闹市,王小明不小心把儿子撇在身后了,小孩赶紧喊“王小明!王小明!”,王小明立即回来,找到儿子,如果喊“爸爸!”就没有这种效果了。识别一段你认识的声音是比较容易的。

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