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【2017年物种日历】9月22日 渔猫

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东南亚的亚热带和热带丛林,是世界上生物多样性最高的区域之一。这里也生活着很多猫科动物,从体型最小的锈斑豹猫到体型最大的虎,猫科八个分支中有四个在东南亚有分布


八分支之二,猫属(Felis)和豹猫族各个物种的演化关系。制图:卢平

之前讲猫属的时,我们提到猫属和豹猫族的演化关系很近。以著名网红为例,它虽属于豹猫族,其实部分遗传信息更接近猫属的小猫们。除了这个高原球形小霸王,豹猫族剩余的成员主要分布在东洋界的丛林里,适应林地的生活,今天日历的主角——渔猫(fishing cat,Prionailurus viverrinus)就是如此。


是的!渔猫爱吃鱼、善捕鱼。图片:Rod Williams

爱吃鱼的大脸猫

渔猫是一种中等体型的猫,体长60~80厘米,外加一条短短的尾巴,体型壮实,四肢较短。渔猫的毛色斑纹跟它的近亲豹猫差别不大,是灰褐底色上的黑色条纹和斑点。但它的体型比豹猫要大一圈,耳朵更小更圆,耳背面有一块清晰的白斑。


豹猫plus版的渔猫。图片:Konrad Wothe


美国圣地亚哥动物园的渔猫。图片:Bernard Gagnon / wikipedia

渔猫的种本名viverrinus其实源于拉丁文的“鼬[yòu]”,因为它的外形有点像灵猫科(Viverridae)甚至是鼬科动物相比较于其他猫科动物而言,渔猫的口鼻部突出(就是脸长),额头比较平,从正面看起来确实有几分像灵猫,而从侧面看又壮实如豹子。


水獭设定的一只渔猫(雾)。图片:Toby Sinclair / NPL


食肉目灵猫科的小斑獛[pú],和渔猫有没有几分相似?图片:Daniel Penedo / flickr

守在岸边的捉鱼好手

渔猫这一名字也是名副其实,它们主要以鱼类和其他水生生物为食,多在夜间活动。其典型栖息地为植被茂密的湿地环境,比如热带和亚热带的沼泽、红树林、湖岸等。它们通常不会选择住在水流很急的河边,原因也显而易见:流动缓慢或者静止的水体营养丰富,能够提供更多的食物,守着一潭死水,抓起鱼来也方便得多。


猛地扎入水中捕鱼。图片:Gerard Lacz / FLPA

不少人觉得猫好像很不喜欢接触水,但是实际上,相当一部分猫科物种完全不会怕水,有的甚至还很依赖于有水的环境。渔猫恐怕就是猫科里的浪里白条,“靠水吃水”。无论是在岸边用爪子暴力舀鱼还是潜到水下摸鱼,渔猫都是一把好手。曾有记录显示,渔猫可以潜入水中接近水禽,然后抓住猎物的脚将其捕获。


加勒比海盗也就不过如此,你是想吃馄饨还是板刀面?图为咬住了鱼的渔猫。图片:terry.photoshelter.com


刚从水里出来的渔猫。图片:Jurgen and Christine Sohns

然而,渔猫也并不是最爱吃鱼的猫。它的近亲扁头豹猫演化出了后爪脚趾间的蹼和巨大的双眼,来适应夜间在岸边捕鱼的生活;还有着尖利的前臼齿可以咬住滑溜溜的猎物。相比之下,渔猫身上看不出什么明显适应水生环境的性状,后脚趾间的蹼也不发达;它们除了捕食鱼类之外,也会吃蛙类、爬行类、啮齿类和水禽。有记录表明,渔猫还偶尔在大型动物的尸体上吃上两口。


多数时候还是正经吃鱼啦。图片:Erwin & Peggy Bauer / Animals Animals


偶尔人家也换换口味。图片:N. Buck / catsg.org

易危的它们,未来会如何

虽然渔猫身怀绝技、在水里来去自如,但它们的种群现状却不容乐观。在世界自然保护联盟的红色名单上,渔猫一度是濒危物种,但在2016年被下调到“易危”级别。在评估中,研究人员明确写道,“保护级别的调整只反映了近年来种群信息的积累,绝不代表渔猫的保护现状向好。”


渔猫的地理分布。从西边的巴基斯坦,到东部的马来半岛,渔猫只在孟加拉国有大片分布区,而其种群数量在每片栖息地内都在减少。在图中紫色的地区,当地渔猫种群很可能已经灭绝。热带亚洲这片神奇的土地,承载着维系猫科演化多样性的生态重任。图片:IUCN redlist

实际上,在过去15年内,渔猫总体数量很可能下降了超过30%,而这个速度在今后一段时间内恐怕不会减缓。依赖于湿地生境的渔猫受到的最大威胁就是发展背景下的栖息地丧失和盗猎。这个物种逐水而居、支离破碎的地理分布,已经让它成为了亚洲地区灭绝风险最大的中小型猫科动物之一。


渔猫种群,未来能否走出危机?图片:Tambako The Jaguar / flickr


在玩词语接龙的犰狳[qiú yú]、渔猫、猫老师……绘图:翼狼Elang

----------------------------------- 渔猫吃鱼的分割线 -----------------------------------

有萌自远方来,不亦乐乎?2017年《物种日历》,每日零点,萌动你的世界。

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发表评论 9

评论 (16) 只看楼主

热门评论

  • 2017-09-22 00:01 reiiv 只看Ta

    卢平老师如果不是猫奴,那么真是2017年最大的未解之迷了。


    来自一碗多加芥末的荞麦面饸饹
    [6] |

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